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Facebook VS谷歌高空争夺战:谷歌为什么要买泰坦航空

阅读次数:249  作者:传导网络  来源:传导网络  发布日期:2014-04-16

“缺啥不能缺钱”这句话的辛酸,想必Facebook这几天最能体会。

4月15日,据《华尔街日报》最新消息,谷歌宣布收购泰坦航空航天公司(Titan Aerospace)(以下简称“泰坦”),正式进军高空无人机技术领域。

可值得令人寻味的是,早在今年3月5日,泰坦实际上就已经被另一家科技大佬“看上”了——Facebook曾计划斥资6000万美元收购这家太阳能无 人机制造商,然而,二虎相争的最终结果一目了然:尽管具体的收购金额尚未对外公布,但“财大气粗”的谷歌以更具诱惑力的收购价格抢到了泰坦。

泰坦到底是个什么公司,为何昔日偏爱热气球项目的谷歌也要收购它,Facebook这次又败了吗?面对诸多疑问,《华尔街日报》、福布斯新闻以及科技媒体TheVerge等多家外媒纷纷刊文,为我们揭开了这次抢“人”背后的故事。


泰坦航空和高空无人机技术
      据了解,这家只拥有20余名员工的太阳能无人机制造商成立于2012年,公司总部坐落于美国新墨西哥州,其现任高级总裁Vern Raburn曾任职于赛门铁克和微软公司。
      据泰坦公司官方宣称,旗下生产的高空无人机能以太阳能为动力,以海拔20千米的飞行高度持续飞行5年之久,而这正是谷歌和Facebook两家共同看好的技术——此举将为偏远地区普及宽带连接提供解决方案。
      据悉,泰坦公司近期正致力于研发一种蜻蜓形状的无人机。新机型两翼将采用太阳能面板充电,小款型号命名为Solara 50,机翼约164英尺,比普通波音767稍大。与此同时,泰坦也同时声称,该公司所产无人机可通过专业通信设备有效提升网速,从而实现每秒1千兆字节 “飞一般”的速度。而该目标一旦实现,将使得网速远超多数发达国家的现行宽带速度。对此,泰坦表示,该公司预计在2015年将这一计划首次付诸“商业运 作”。

尽管前景无限,但事实上,太阳能无人机技术目前仍有很多技术难题尚未客服:例如,对于无人机来说,只有维持机身轻便以及避免气流颠簸,无人机才能正常飞行,否则不仅会对机身造成不必要的磨损和划伤,而且很难实现泰坦公司所宣称的“5年持续飞行”。
      对此,美国陆军空间与导弹防御司令部前飞行官Patrick Egan表示,夜间飞行将限制太阳能高空无人机技术的最大障碍,对于泰坦声称的“5年持久飞行”,Egan更是直言“根本不相信”。

既然技术尚不成熟,为何谷歌和Facebook还要争夺泰坦和它的太阳能高空无人机技术呢?


比热气球更稳定更可控
      众所周知,为天空争夺战奠基,谷歌Google X实验室早前就对外公布过Loon热气球项目,计划将热气球送入平流层,从大气层面进一步扩大互联网连接。据了解,此举或将在Link光纤计划的配合之 下,有效提高美国本土互联网服务器供应商的宽带传输速率,为偏远地区互联网普及、进而抢夺更多潜在互联网用户奠定技术基础。
      然而,据堪萨斯州立大学应用航空研究中心主任Kurt Barnhart所言,相较于太阳能无人机而言,高空热气球的体积“更大且更难控制”,“极受天气状况影响”,鉴于此,对于意在架设高空互联网的谷歌和 Facebook来说,热气球并非最佳选择,而太阳能无人机不仅解决了供能,还更便于操控。

此次抢“人”成功,谷歌正是为了将泰坦的太阳能无人机技术与自己的Loon热气球项目相融合。除了目前已知的互联网接入推广,谷歌还将借此涉足轻型飞机材料研发、风力探测及精准飞行计划等相关领域。

对此,谷歌一位发言人表示,“尽管‘泰坦’仍处初期阶段,但大气层飞行器可以为数以百万计无法上网的人提供互联网接入,并帮助解决其他问题,包括救灾、因砍伐造成的环境破坏。”


如虎添翼 Google Map更强悍
      除了有利于互联网接入,谷歌在收购泰坦时也看到了这一技术对谷歌地图导航服务的利处。
      对此,福布斯刊文认为,一旦拥有自己专属的高空无人机,这将等同于拥有一颗可自主操控的小型卫星,为谷歌地图及Google Earth实时提供最新数据更新,加速谷歌地图导航服务功能的升级与更新。
      为此,据《硅谷商务时报》消息,谷歌除了泰坦公司,也瞄上了微型卫星初创公司Skybox Imaging。据悉, SkyBox Imaging所生产的卫星拍摄精度可达分米级,同时提供卫星数据查看平台。因而,SkyBox Imaging的微型卫星将有助于帮助谷歌获得“专属”卫星摄像头,从而为Google Earth提供自主导航成像。
      而伴随着泰坦的加入,谷歌的Google Earth功能将如虎添翼:因而泰坦旗下的无人机不仅能够实现地表实时高清成像,也可搭载大气传感器,为语音及数据收集功能提供技术支持。


谷歌先行一步 Facebook就输了?
      对于谷歌投大钱抢了自己的“心头好“,这难道就意味着Facebook在这场高空争夺战中彻底输掉了吗?
      “不得不说,Facebook这一步差了,它很可能会落后于谷歌”,ZK Research公司分析师Zeus Kerravala这样认为。毕竟,一步差,步步差,未来在数据信息收集方面,Facebook恐将受制于谷歌。
      实际上,Facebook也不傻:或是早就预见泰坦难以入口,Facebook 3月末便收购了另一家小型太阳能飞行制造商Ascenta。此举是否能为Facebook与谷歌分庭抗礼加分呢?一切尚未可知。
      然而,无论哪家能脱颖而出,美国当局何时能认可无人机的商业用途,这仍是最终决定该一技术能否真正普及应用的关键。

传导网络本文来源于网络。


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